"¿POR QUÉ DEBEMOS CONSTRUIR RASCACIELOS DE MADERA?", Michael Green, TED Talks.

Recuperamos la conferencia del Arquitecto Michael Green, en TED Talks:

"Yo creo que la madera es el material más avanzado tecnológicamente con el que podemos construir. Resulta que la madre naturaleza tiene la patente..."

 

 

"...Voy a contartes la historia de la madera. Parte de la razón por la que me encanta es que, cada vez que la gente entra a uno de mis edificios de madera, me doy cuenta que reaccionan de manera totalmente diferente. Nunca he visto a nadie entrar a uno de mis edificios y abrazar una columna de acero o de concreto, pero si he visto hacerlo en edificios de madera. He visto cómo la gente toca la madera, y creo que hay una razón para ello. Al igual que los copos de nieve, no hay dos piezas de madera iguales en ningun lugar de la Tierra. Es maravillosa."

"El desafío es que, al mudarnos a ciudades, estas se construyen con estos dos materiales: acero y hormigón; que son muy buenos. Pero son materiales del siglo pasado. También son materiales de alta demanda de energía y con altas emisiones de gases de efecto invernadero en su producción. El acero representa alrededor del 3 % de las emisiones de efecto invernadero producidas por el hombre y el hormigón es más del 5 %. Así que, si lo piensan, el 8 % de nuestra contribución a los gases de efecto invernadero hoy, viene de estos dos materiales solamente. No pensamos mucho en eso y, por desgracia, tampoco ni siquiera pensamos mucho en construcciones, creo, tanto como deberíamos. Estas son las estadísticas de los EE.UU. sobre el impacto de los gases de efecto invernadero. Casi la mitad de los gases de efecto invernadero están relacionados con el sector de la construcción, y, si nos fijamos en la energía, es lo mismo... El problema que veo es que, en definitiva, aparece un choque frontal entre la solucion al problema de atender a las 3 mil millones de personas que necesitan un hogar, y por otra parte, el cambio climático; choque que va a suceder, o que ya está ocurriendo."

"Este desafío significa que tenemos que empezar a pensar en nuevas formas, y creo que la madera va a ser parte de esa solución. Voy a contarles la historia del porqué. Para mi como arquitecto, la madera es un gran material, el único material, con el que puedo construir que crece con la energía del sol. Cuando un árbol crece en el bosque, libera oxígeno, absorbe dióxido de carbono, y luego cuando muere y cae al suelo y devuelve el dióxido de carbono a la atmósfera o al suelo. Si se quema en un incendio forestal, el carbono igualmente regresa a la atmósfera. Pero si se toma esa madera y se pone en una construcción, o en una pieza de mobiliario, o en ese juguete de madera, con esa increíble capacidad que tiene para almacenar el carbono, nos proporciona una gran retención de este elemento. Un metro cúbico de madera almacena una tonelada de dióxido de carbono. Nuestras dos soluciones al clima son obviamente reducir las emisiones y encontrar almacenamiento. La madera es el único material que utilizo que cumple esas dos funciones. Entendemos que es ético que en la tierra crezca la comida. Ahora necesitamos que en este siglo se prescriba que nuestros hogares crezcan en la tierra."

"Pero, ¿cómo vamos a hacerlo cuando nos estamos urbanizando a este ritmo y pensamos en edificios de madera de solo cuatro pisos? Necesitamos reducir el hormigón y el acero, y necesitamos construir en altura --en esto hemos estado trabajando-- edificios altos, de 30 pisos, de madera. Hemos hecho diseños con un ingeniero llamado Eric Karsh que trabaja conmigo. Hacemos este nuevo trabajo porque hay nuevos productos disponibles que llamamos "paneles masivos de madera". Se trata de piezas hechas con árboles jóvenes de corto crecimiento, con pequeños trozos de madera, pegados para fabricar esos tableros enormes: de 2,40 m. de ancho, casi 20 de largo, y varios espesores."

"...Con ellos se cambia la escala; hemos desarrollado una solución  para construir sistemas muy flexibles con esos grandes paneles donde podemos alcanzar seis pisos de una vez, si queremos. Esta animación muestra cómo el edificio se va ensamblando de manera muy sencilla. Estas construcciones están disponibles para arquitectos e ingenieros en diversos medios por todo el mundo, en diferentes estilos arquitectónicos y formas. Hemos diseñado edificios seguros que se pueden construir, en Vancouver, en una zona de alto riesgo sísmico, incluso a alturas de 30 pisos."

"Naturalmente, cada vez que muestro esto, la gente, aun aquí en la conferencia, dicen: "¿En serio? ¿30 Pisos? ¿Cómo lo van a hacer?" Y hay un montón de preguntas realmente buenas; cuestiones importantes... Solo voy a centrarme en algunas de ellas. Vamos a empezar con el fuego, porque probablemente el fuego es en lo que todos están pensando ahora mismo. Muy bien. Y la forma en que lo describo es así. Si pido que tomen un fósforo, lo enciendan, lo acerquen a un tronco y traten de conseguir que prenda, no sucede nada, ¿cierto? Todos lo sabemos. Para hacer fuego, se debe empezar con piezas pequeñas de madera, y luego se aumenta el tamaño, hasta que eventualmente se puede agregar el tronco. Cuando se añade el tronco al fuego, por supuesto, se quema, pero arde lentamente. Bien. Los paneles masivos de madera, esos nuevos productos que estamos utilizando, son como troncos. Es difícil prenderles fuego. Y cuando lo hacen, se queman de manera fácilmente predecible. Se puede utilizar lo que se sabe del fuego para predecir y hacer esos edificios tan seguros como los de concreto y acero."

"El próximo gran tema es la deforestación. El 18 % de las contribuciones a las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo son resultado de deforestación. La última cosa que queremos hacer es cortar árboles. O, lo último que queremos hacer es cortar los árboles equivocados. Existen modelos de silvicultura sostenible que nos permite cortar árboles correctamente. Esos son los únicos árboles apropiados para esto. Realmente creo que estas ideas van a cambiar la economía de la deforestación. En los países con problemas de deforestación, tenemos que encontrar una forma de brindar un mejor valor para el bosque impulsar a la gente a hacer negocio con ciclos de crecimiento rápido, de árboles de 10, 12 y 15 años de los que se hacen esos productos y nos permiten construir a esa escala. Lo hemos calculado para un edificio de 20 pisos: cultivaríamos suficiente madera en EE.UU. cada 13 minutos. Eso es cuánto tarda."

"La historia del carbono aquí es realmente buena. Para construir un edificio de 20 pisos de cemento y concreto, el resultado es que en el proceso de fabricación del cemento se producen 1.200 toneladas de dióxido de carbono. Si lo hacemos en madera, con esta solución, capturamos unas 3.100 toneladas, o sea, una diferencia neta de 4.300 toneladas. El equivalente a sacar cerca de 900 coches fuera de los caminos, en un año. Recuerden los tres mil millones de personas que necesitan nuevos hogares. Tal vez esta sea una contribución a la reducción."

"Estamos en el comienzo de una revolución, espero, por la forma como construimos. Es que se trata de la primera innovación para construir rascacielos, probablemente en 100 años o más. El reto es cambiar las percepciones de la sociedad sobre las posibilidades; un gran desafío. Los diseños son, a decir verdad, la parte más fácil de esto. Esta la forma como lo describo. El primer rascacielos, técnicamente, --la definición de rascacielos era de 10 pisos de altura, créanlo o no-- fue este, en Chicago La gente se aterraba de pasar bajo ese edificio. Solo cuatro años después de que se construyó, Gustave Eiffel hizo la Torre Eiffel. Cuando la construyó, cambió los perfiles de las ciudades de todo el mundo. y al hacerlo se generó una competencia entre lugares como Nueva York y Chicago, donde se comenzaron a construir edificios cada vez mayores elevando esos perfiles cada vez más alto con mejor y mejor ingeniería."

"Estoy buscando la oportunidad de crear un momento de Torre Eiffel, como lo llamamos. Las construcciones están empezando a levantarse por todo el mundo. Hay un edificio en Londres de 9 pisos, otro nuevo recien terminado en Australia que creo que es de 10 u 11. Estamos empezando a presionar hacia arriba la altura de estos edificios de madera. Esperamos, yo espero, que mi ciudad natal de Vancouver realmente pueda anunciar el edificio más alto del mundo, de alrededor de 20 pisos en un futuro no muy lejano. Ese momento de Torre Eiffel romperá el límite, estos límites arbitrarios de altura, y permitirá que los edificios de madera se unan a la competencia. Creo que la carrera ya comenzó."

 

Fuente: Michael Green Architect, www.ted.com.